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Edito

Eric Saint-Martin bientôt entraîneur

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C’est toujours avec un grand plaisir que je rencontre Eric Saint-Martin, et ce fut le cas ce dimanche 13 avril à Longchamp.

Le temps a passé depuis son succès dans le Prix de l’Arc de Triomphe, avec Urban Sea, préparée par Jean Lesbordes (une jument qui allait se révéler une poulinière d’exception mais qui, hélas, nous a quittés). Toujours élégant, dans son costume bleu clair, le fils de la légende Yves Saint-Martin a toujours l’air d’un jeune-homme, malgré ses 49 ans… Il n’a pas pris un gramme.

Après une séquence « souvenirs, souvenirs… », où il m’a avoué avoir revu, aujourd’hui, Michel Planard avec joie : « Je ne l’avais pas croisé depuis 20 ans, et une compétition en Italie, où il s’était installé, à l’époque… », il m’a donné des nouvelles d’amis communs : « Eric – Riquet – Barelli, le « frère » de Michel, va bien, nous nous parlons souvent sur Face Book… Leur autre « indissociable », Alain Goldstein, qui était jockey d’entraînement chez Fustok (NDR : ce qui ne l’avait pas empêché de remporter le Grand Critérium, Groupe I pour 2 ans, associé à Dragon, qui devait jouer le rôle de leader mais qui, en terrain très lourd, était allé… au bout !), a suivi son patron aux Etats-Unis… Il est du côté de Miami, où il a ouvert une boulangerie qui « marche » « le feu de Dieu… »

Je l’ai encore remercié pour m’avoir accordé (et j’avais été le seul de toute la presse) une interview exclusive, le lendemain de son Arc…
« Je t’avais demandé de me téléphoner à 11 heures précises… A 11 heures « pile », tu as appelé… Je n’ai pas décroché le combiné une autre fois, ce jour-là… Tu sais, je n’aimais pas beaucoup les interviews… Tout le monde n’a pas toujours été gentil avec moi (NDR : je peux en témoigner), parce que je me nommais Saint-Martin, mais mes amis ont toujours été mes amis… J’ai été élevé comme ça… Depuis plus de 30 ans, j’ai toujours les mêmes copains, les mêmes associés… C’est sacré… »

Revenant au « présent » Eric m’a appris : « J’ai réussi 3 des 4 épreuves qui mènent à la licence d’entraîneur… Il me reste à obtenir la dernière, qui porte sur le Code des Courses, plus particulièrement en obstacle, avec des questions pièges du style « combien de livres supplémentaires, par rapport au poids prévu initialement, peut porter un jockey dans une course de Groupe, de quelle décharge peut bénéficier un apprenti, en fonction de son nombre de succès, etc… L’examen doit avoir lieu dans les semaines qui viennent… Je touche du bois, si tout se passe bien, j’aurais mon « carton » cet été et je vais pouvoir démarrer l’activité… Je louerai des boxes à Chantilly, au bord de la piste des Aigles, et plusieurs propriétaires m’ont assuré qu’ils me donneraient « un coup de main », en me confiant quelques-uns de leurs représentants, au départ… Une nouvelle aventure… »

Fais moi une promesse, Eric : quand tu gagneras ton premier Arc de Triomphe, de l’autre côté de la barrière, laisse moi être le seul à pouvoir t’appeler, le lundi matin, à 11 heures précises…

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