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Edito

Jean-Pierre Legardinier : le "starter"... sur le départ !

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C’est toujours avec grand plaisir que je croise Jean-Pierre Legardinier à Vincennes… Je l’ai connu quand il était encore l’assistant de Jean-Claude Hallais (c’est  pourquoi les trotteurs n’ont aucun secret pour lui, ce qui explique, aussi, qu’il soit respecté par tous les professionnels). Par ailleurs, cela fait des années qu’il est devenu le « starter » de LeTrot et il est sans doute le plus réputé de ces « hommes de l’ombre » indispensables, tout au moins en France.

Le moment du départ revêt une telle importance… C’est là que peut se perdre ou se gagner une course et il faut que l’équité, entre tous les concurrents, soit parfaite. L’œil du maître (désormais aidé par la nouvelle technologie, infaillible, avec les lasers et les vidéos, comme j’ai pu le constater quand j’ai eu le privilège de pouvoir accompagner Jean-Pierre dans l’autostart, puis de visiter les « salles de contrôle »)…
Mais, mardi 22 décembre, Jean-Pierre m’a confié : « Cela commence à tirer à sa fin… J’ai 62 ans, et, en principe, je prétendrai à la retraite après cette dernière saison… Maintenant, d’après ce qui m’est revenu aux oreilles, les « patrons » voudraient bien que je « prolonge » un peu… On verra… »

« Tu vas laisser un vide, déjà, et, ensuite, qui aura la même autorité que toi, au moment de la volte ? »
« Ne t’inquiète pas, le 2ème « starter », qui m’épaule depuis longtemps, à toutes les capacités requises… D’un autre côté, cela va me faire tout drôle… J’ai connu une autre époque, avec des champions incroyables, comme OURASI, pour parler cheval, et ne pas remonter trop loin dans le temps, ou Jean-René Gougeon, au niveau des grands « bonshommes »… A ce moment là, dans la rue, tu questionnais les passants : connaissez-vous OURASI, ou Jean-René Gougeon ? N’importe qui, même sans s’intéresser le moins du monde à l’hippisme, pouvait te répondre… Aujourd’hui, questionne les gens sur Nivard ou BOLD EAGLE… Si tu trouves 10% de « oui », ce ne sera déjà pas mal… On n’a pas assez insisté sur nos « vedettes »,  pour les populariser, et qui le méritent tout autant que celles d’autres milieux… Mais bon, je ne veux pas avoir l’air d’un « ancien combattant », et j’ose espérer qu’il est encore temps d’inverser la tendance… Cela dit, avec la multiplication des épreuves – parfois sans aucun intérêt sur le plan sportif – retransmises et venant d’un peu partout dans le monde, au détriment de celles qu’il faudrait entourer de tous nos soins, on n’en prend pas le chemin, hélas… Le « chiffre », le « chiffre »… Au risque évident de lasser les « vrais » turfistes, qui ne jouent pas au « Rapido »…Toi comme moi, nous pourrons affirmer que nous avons vécu les heures glorieuses de notre sport, mais je crains que les générations qui arrivent ne puissent en dire autant… »

J’espère simplement que Jean-Pierre va jouer les prolongations… Quel arbitre veillera mieux que lui à la régularité des « mises en jambes » ? Ne fallait-il pas du cran, pour ne pas employer une expression vulgaire, pour faire reprendre, à de multiples reprises, le départ du Prix d’Amérique qu’un certain VARE NNE (et surtout Gian-Paulo Minucci) tentait de voler à chaque fois ?

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